A - Saint Barnabé

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Barnabé, d’après Ac 4,36 « Fils d’encouragement », sans doute au sens de « Celui qui sait réconforter » (cf. Ac 11,23), surnom donné par les Apôtres à Joseph, lévite originaire de Chypre, Ac 4,36, cousin de Marc, Col 4,10, homme généreux, Ac 4,36-37, « droit, rempli d’Esprit Saint et de Foi », Ac 11,24, appelé apôtre en Ac 14,4.14.

En ce jeudi 11 juin nous fêtons Saint Barnabé.

A Jérusalem où il apparaît d’abord, Barnabé n’hésite pas à fréquenter le nouveau converti Saul, tenu en suspicion par la majorité et à l’introduire auprès des apôtres, Ac 9,26-27.
Envoyé par l’Église de Jérusalem à Antioche de Syrie, il y stimule la jeune communauté dans laquelle il prend l’initiative d’introduire Saul qu’il est allé chercher à Tarse ; lui et Saul y travaille toute une année 11,22-26.
Ensemble ils montent porter aux frères pauvres de Jérusalem les fonds collectés à Antioche, 11,29-30, et reviennent en compagnie de Marc, 12,25.
Une liste des « prophètes et docteurs » de l’Église d’Antioche donne Barnabé en tête et Saul à la fin, 13,1.
Envoyés en mission par l’Église d’Antioche, Ac 13,2-3, Barnabé et Saul vont porté l’Évangile tant aux Juifs qu’aux Païens. Étapes du voyage : Chypre, 13,5-12, Pergé en Pamphylie où Marc les abandonne, 13,13, Antioche de Pisidie, 13,14-52, Iconium, 14,1-6, Lystres où Barnabé est pris pour Zeus et Paul pour Hermès, 14,7-19, Derbé, et retouyr à Antioche de Syrie, 14,20-28.
A Antioche, une crise grave éclate : « Faut-il contraindre à la circoncision les Païens qui embrassent la Foi chrétienne ? » Forts de leur propre expérience, Barnabé et Paul sont chargés de porter le différent devant les responsables de l’Église de Jérusalem, Ac 15,1-4.12 ; cf.Ga 2,1-13, et c’est à eux, « ces hommes qui ont voué leur vie pour le nom de N.S.J.C. », que sont confiées les conclusions de l’Assemblée, pour qu’ils les transmettent à l’Église d’Antioche où ils vont demeurer quelque temps encore, Ac 15,22-25.
Sur le point de repartir en mission, ils se séparent en total désaccord : Paul, refusant la compagnie de Marc qui les avait abandonnés autrefois, part avec Silas pour l’Asie Mineure, Barnabé s’embarque avec Marc pour Chypre, 15,36-40.
Paul et Barnabé ont peut-être collaboré plus tard, 1 Co 9,6.

Dictionnaire des Noms propres de la Bible, Éditions du Cerf / Desclée de Brouwer, Paris 1978, page 63.

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